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Pymes del turismo y el transporte se han visto significativamente afectadas por la pandemia.

Pymes: Nuevos horizontes post Covid-19

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Internacionalización, tecnología e innovación son algunos conceptos fundamentales a contemplar para la competitividad, productividad y recuperación económica sostenible de la micro, pequeña y mediana empresa.

Por: Malema De León | mdeleon@panacamara.org

El confinamiento y otras medidas ejecutadas para prevenir y contener el COVID-19 han tenido mayor incidencia en las microempresas, así como en las pequeñas y medianas empresas (pymes), de acuerdo con apreciaciones de CAF -Banco de Desarrollo de América Latina, instando a promover la productividad y competitividad que lleven a la recuperación y sostenibilidad de estos negocios en la región”.

Para ello, se requiere enfatizar en “en la internacionalización, la innovación y la integración productiva, así como en la incorporación de prácticas sostenibles social y ambientalmente”, aseguró Luis Carranza Ugarte, presidente ejecutivo de CAF.

Tal estímulo, según Carranza Ugarte, se materializa con el apoyo a los países en sus estrategias y políticas públicas para este sector; el desarrollo de actividades de fortalecimiento de capacidades; la provisión de recursos financieros y no financieros a entidades de micro finanzas; la canalización de recursos de inversión institucional con modelos de riesgo compartido; y el soporte a startups que desarrollan soluciones innovadoras en procesos, productos y modelos de negocio, adecuados a la nueva realidad.

CAF ha anunciado que apoya a la región para que supere la pandemia, mediante una serie de instrumentos financieros y técnicos que complementan las medidas que están aplicando los gobiernos. La estrategia integral contempla línea de crédito regional de emergencia de US$2,500 millones para reforzar las medidas económicas anticíclicas, que se suma a una línea de crédito de US$50 millones por país para atender la emergencia sanitaria, recursos no reembolsables de US$400,000 por país; generación de conocimiento y capacitación virtual, entre otros.

Para este banco regional, la micro, pequeña y mediana empresa es fundamental en la protección del empleo formal y la recuperación económica y social “al representar el 99% del entramado empresarial formal y emplean más del 60% de la fuerza de trabajo en la región”.

Sobre la internacionalización de las pymes, también se ha referido la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL): “Una mayor internacionalización de estas empresas, particularmente en su quehacer exportador, contribuye a mejorar la productividad y las condiciones laborales de sus trabajadores”.

Entre otras de sus anotaciones, la CEPAL reafirma que, para el desarrollo de cadenas productivas, se deben incorporar empresas de diferentes tamaños, dando especial atención a las pymes. “Es requisito insoslayable para la generación de empleos y salarios que reduzcan la heterogeneidad de las economías de la región”, sostiene.

Sobre las micro, pequeñas y medianas empresas (Mipymes), la Organización de Estados Americanos (OEA), ha publicado que éstas representan más del 95% de todas las unidades de producción en el hemisferio y más de dos tercios de todos los trabajos.

De acuerdo con la OEA, varios Estados miembros se han centrado en instrumentos financieros tales como desgravaciones fiscales, garantías y subvenciones. Varios bancos comerciales están ofreciendo créditos y condiciones de alivio para los reembolsos de préstamos. En el caso de Panamá, resalta que el Gobierno Nacional adopta medidas destinadas a fortalecer capacidades económicas y financieras, como  la extensión por un año adicional de la exención de impuestos que se aplica a aquellas que están debidamente registradas en la Autoridad de Micro, Pequeñas y Medianas Empresas (AMPYME), además de plazos para presentar informes de impuestos sobre la renta -moratoria tributaria-.

Entorno Pymes y tecnología

Pauline Henríquez, consultora en la División de Competitividad, Tecnología e Innovación del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), escribió  que para sobrevivir en el actual contexto de impactos causados por la pandemia del COVID-19, muchas empresas tienen que recurrir al uso intensivo de herramientas digitales para implementar el teletrabajo, realizar compras y ventas online, así como gestionar procesos de producción de forma remota, un gran reto para las micro, pequeñas y medianas empresas.

Por un lado, estas empresas “necesitan conexiones de calidad y dispositivos tecnológicos (computadoras y servidores). Por otro, requieren soluciones digitales, incluyendo sistemas informáticos para ventas, marketing y gestión de clientes adaptados a sus necesidades específicas, soluciones reforzadas de ciberseguridad, y herramientas para potenciar sus oportunidades de negocio”. Agrega que se trata de una tarea titánica para muchas que destinan la mayor parte de sus recursos, humanos y financieros, a la gestión del día a día. “Por ello, ahora más que nunca necesitan financiamiento y asesoría técnica para navegar este laberinto digital”, indicó.

De acuerdo con Henríquez, para masificar y optimizar sus intervenciones y recursos, los gobiernos deben apoyarse en herramientas digitales que ya existen. Este tipo de programas se vienen impulsando con fuerza en los países desarrollados en el marco de agendas digitales integrales, por lo que su despliegue ha sido más rápido que en ALC.

De acuerdo con encuesta realizada por Facebook, el Banco Mundial y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), entre enero y mayo pasado, el 26% de las pymes a nivel mundial se vio en la obligación de cerrar. Así lo revela un informe de la empresa SAP, donde destaca la importancia de emplear herramientas tecnológicas que permitan a estos negocios seguir operando y planificarse a futuro.

Durante un conversatorio internacional que analizó el papel de la tecnología ante la pandemia se hizo referencia a la flexibilidad que ofrece una pyme para hacer procesos de integración tecnológica rápidos y que puedan adaptarse fácilmente a las distintas circunstancias del mercado. Los expositores en este evento coincidieron en que los procesos de transformación digital se han convertido en la tabla de salvación para superar los momentos de crisis.

SAP ofrece estas recomendaciones para implementar soluciones tecnológicas:

  1. Busque el respaldo adecuado en un aliado tecnológico que cuente con la experiencia necesaria para brindarle un servicio óptimo. Cada vez es más importante el conocimiento y la experiencia que su proveedor tenga en el sector.
  2. Evalúe una solución que se acomode a lo que realmente necesita la empresa y que sea especializada para su industria. De esta manera, aprovechará el conocimiento ya adquirido en otras organizaciones y el impacto positivo en su negocio puede ser mayor.
  3. Al seleccionar un proveedor tecnológico, es importante saber cómo se hará la integración de la solución escogida y cómo convivirá con otras soluciones.
  4. Asegúrese de que el proveedor de la solución cuente con servicio al cliente y soporte local y en su idioma, lo que marca la diferencia frente a empresas que no ofrecen este respaldo.
  5. Más allá del costo de la inversión, piense en las ganancias que obtendrá a la hora de implementar la solución y los costos que podrá reducir en los procesos que antes eran totalmente manuales.

Pymes y comercio exterior

En septiembre pasado, se efectuó el lanzamiento oficial de la plataforma online propanamaconecta.com, desarrollada en colaboración con el BID y Connect Americas, la cual funciona dentro de la plataforma de ConnectAmericas.com, ofreciendo acceso a contenidos, catálogo de empresas, base de datos de empresarios, servicios de apoyo empresarial, eventos, comunidades empresariales y anuncios de compra de entidades públicas y privadas; además de capacitación.

El elemento exportador es clave para impulsar el crecimiento de las pymes.

“A través de esta plataforma se logrará conectar de una manera más fácil a toda nuestra red de empresas con el comercio exterior, lo que representará un avance significativo en la forma en que se desenvuelven las exportaciones en nuestro país, impulsando así todas las actividades comerciales”, dijo el canciller de la República, Alejandro Ferrer.

 “Antes del inicio de la crisis ya se habían identificado los desafíos que enfrentaba Panamá en materia comercial y entre ellos se encontraba trabajar en impulsar las exportaciones. Actualmente se han aprobado financiamientos para las PYMES a través del Banco Nacional. Se está trabajando en el paso fronterizo entre Panamá y Costa Rica en la facilitación del comercio, que mejore el flujo de mercancías desde y hacia Panamá. Es un honor y un privilegio contribuir con Panamá para que resurja económicamente lo más rápido posible.”, comentó al respecto, Verónica Zavala, gerente del departamento de Países de Centroamérica, México, Haití, Panamá y República Dominicana del BID.

“Esta plataforma nos lleva a superar asimetrías y fallas de información para facilitar el comercio a todas las pequeñas y medianas empresas, quienes en algunas ocasiones no cuentan con las herramientas adecuadas para promover sus productos internacionalmente.”, agregó Fabrizio Opertti, gerente del Sector de Integración y Comercio del BID.

En esta plataforma, se aseguró, las empresas panameñas encontrarán potenciales clientes, proveedores e inversores, información sobre servicios y eventos, contenidos para mejorar su competitividad, e información sobre oportunidades de financiamiento.

Estímulo del sector privado

En reconocimiento a ese rol fundamental en la economía nacional y regional, la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP), integra dentro de su gestión, el apoyo a las microempresas y a las pymes, la cual ha reforzado durante la pandemia, en alianza con otros sectores, mediante actividades de formación y capacitación en materia de financiamiento, tecnología e innovación, así como en las reglamentaciones que las fundamentan, a manera de incentivar su reactivación económica, competitividad y sostenibilidad.

“Son un componente importantísimo de nuestra economía, ya que tenemos más de 60,000 pymes que representan, aproximadamente un 95% de las empresas en el país, por lo que estamos concentrados en apoyarlas a recuperarse de esta crisis”, expresó Jean-Pierre Leignadier, presidente de la CCIAP.

Con la finalidad de impulsar un apoyo efectivo, la CCIAP y la Caja de Ahorros han presentado, de manera virtual, alternativas de financiamiento, y detallado los trámites y requisitos. “Esta fue una iniciativa para pymes de cara a presentar las diferentes opciones que existen a disposición, con el objetivo que ninguno se quede rezagado en el proceso de reactivación económica”, agregó Leignadier, al tiempo que reiteró la disponibilidad del gremio para guiar a estas empresas en “todos los procesos que se hagan necesarios para que puedan aplicar a estos instrumentos de financiamiento”.

Transformación y talento humano

La crisis demanda estrategias que mejoren la satisfacción, el compromiso y desempeño de las pymes.

En la actualidad, el talento humano se ha convertido en uno de los principales recursos que ayuda a garantizar la supervivencia de un negocio. “Los valores intangibles que aportan los colaboradores, como la productividad, la innovación y la eficiencia, marcan una gran diferencia entre las pymes exitosas”, señaló al respecto, Caty Di Maggio, vicepresidente Regional Ventas y Mercadeo para Latinoamérica de Brother International Corporation.

Esta corporación internacional reunió en un reporte, recomendaciones de expertos sobre cómo las pymes pueden lograr un impacto positivo en el compromiso y la motivación de sus empleados para generar mejores resultados:

  • Antes de implementar cambios, se debe realizar un diagnóstico del entorno laboral. A partir de este primer análisis es posible comprender lo que caracteriza la experiencia del empleado en cada área y conocer sus necesidades. Para Graciela Dixon, propietaria de la empresa panameña Project Wellness, “lo más sensato es conocer primero al personal, meterse en sus zapatos. Para trabajar sobre este punto es necesaria la colaboración del área de recursos humanos, crear un comité o buscar la asesoría de expertos”.
  • Hoy en día, gran parte de la fuerza laboral está compuesta por jóvenes profesionales y una de las claves para entender a este nuevo grupo de empleados es escuchar sus necesidades e intereses. Este nuevo segmento está acostumbrado a utilizar herramientas tecnológicas innovadoras, como aplicaciones de planificación y presentación, videoconferencias, redes sociales y manejo de documentos en línea, para desenvolverse en su trabajo. Para Ilana Milkes*, fundadora de World Tech Makers, pyme colombiana, “los negocios pueden aprovechar los beneficios de la tecnología para recopilar información, analizarla y personalizarla en función a las necesidades de cada empleado”.
  • La situación actual ha revalorizado la importancia de la flexibilidad y la conciliación. A comienzos de este año, el 29% de las pymes de la región contaban ya con trabajadores remotos, según hallazgos de la sexta edición de la encuesta anual Visión Pymes de Brother International Corporation.Muchos emprendedores y empresarios han desarrollado esquemas de trabajo por objetivos, con la intención de que sus colaboradores puedan fijar sus horarios de acuerdo a sus necesidades”, describió Alejandro Carbonell, CEO y cofundador de Tutorez.
  • Uno de los mayores atractivos son los beneficios sociales que puede ofrecer una pyme. Muchas empresas suelen tener sistemas de recompensas para incentivar el ánimo de sus colaboradores y poner en valor su trabajo, involucrándolo en la toma de decisiones y apoyando su aprendizaje, a través de procesos de capacitación permanente. También es importante dar cabida a las oportunidades de crecimiento profesional. De acuerdo con Caty Di Maggio, vicepresidente Regional de Ventas y Mercadeo para Latinoamérica de Brother International Corporation, “al momento de diseñar estas estrategias, hay que tomar en cuenta que no se trata necesariamente de grandes inversiones económicas, sino de generar una cultura que se preocupa por sus empleados”.

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